Redesign of the Rietveld Lamp L40 (Jan. 2011)

The Rietveld Lamp L40 was designed by Gerrit Rietveld in 1920. He used special tubular incandescent light bulbs, and built a fairly simple construction around them. Each light bulb hangs in two small wooden blocks (oak, painted black). The lamps hang from a ceiling plate, and the supply cables are led through small glass tubes.

The special light bulbs are still available (in 40 W or 60 W), but it remains to be seen for how long. In many parts of the world, the incandescent light bulbs are phased out, and will probably not be available anymore in the near future. Also, these lights are very power hungry, and not very durable. So I wanted to redesign the lamp using fluorescent lamps, but that made the construction more complex. With these lamps, a lot more wiring is required, and the tubes must be housed in a (transparent) enclosure. I made the endpieces of the enclosure of 4 mm MDF, and the transparent panels of lightly sanded acrylic glass.

For the lamps I disassembled 3 modern fluorescent lamp units, these include electronic ballasts which keep the temperature down and provide an almost instant start when power is applied. I mounted these ballasts in the ceiling plate. The ceiling plate has a ridge that is mounted over another plate with 4 angle brackets; this other plate is screwed to the ceiling. These ceiling plates are made of 12 mm MDF.

To cut out the parts of the lamp enclosure I used a laser-cutter; both 4 mm MDF and 4 mm acrylic glass can easily be cut with a low-power laser-cutter. I created a jigsaw type pattern in the MDF pieces to make sure they would glue together easily and accurately. One side of the end-pieces is not glued but bolted into place with an angle bracket, to allow for the replacement the fluorescent lamps.

My special thanks go out to the FabLab ProtoSpace which allowed me to use their laser-cutters for a small fee.

A copy of the original Rietveld Lamp

Another copy of the original Rietveld Lamp

The parts that make up the 6 endpieces

An endpiece glued and clamped

The endpieces glued together

The endpieces bolted shut

Side piece to guide the cable on the vertical lamp

The 6 endpieces freshly painted

The ceilingplate with holes for the lamps and for dowels

The ceilingplate with ridge

The ceilingplate receptor, will be screwed to the ceiling

The electronics of the fluorescent lamp unit

The 3 lamps assembled

The ceilingplate completely wired

The new lamp hanging

This entry was posted in Rietveldlamp. Bookmark the permalink.

13 Responses to Redesign of the Rietveld Lamp L40 (Jan. 2011)

  1. Jenny says:

    Een benijdenswaardig object!

  2. Max says:

    Geweldig idee, vooral als de gloeilampen volledig zijn afgeschaft.

    Ik heb zelf een ‘originele’ Rietveld lamp, nu ongeveer vijf jaar. De gloeibuizen doen het nog steeds, waarschijnlijk omdat ik de lamp via een dimmer laat branden.

    Voor de zekerheid heb ik recent 10 reservebuizen besteld.

    Misschien kun je de lampen in productie maken?

    • H Wiekenkamp says:

      Als je de L40 namaakt moet je hem origineel maken en NIET een of andere variant!
      Een rolls met een kever achterwerk?

      • admin says:

        Mijn doel was niet om een copie te maken, maar een lamp in de stijl van de L40, met energie-zuinige lampen.

  3. Mika says:

    Great work!! Looks very professional and very similar to the original. A small question though…how did you mount it securely to the ceiling without any exposed screws or mounting bolts? How easy will it be to take down again, say when moving or if you need to get to the electrical wiring on the ceiling plate?
    Well done again

    • admin says:

      The ceilingplate receptor (as I call it) is screwed to the ceiling with 4 screws, and the ceilingplate itself with the electronics is bolted to this plate with 4 M4 bolts. The ceilingplate can be removed easily by unscrewing these 4 bolts, and no screws are visible when fitted, only the boltheads, but these are painted black. Also, the bolts are on the side of the ceilingplate, not on the bottom, they can hardly be seen if viewed from below. A photo of the mounted ceilingplate will follow.

  4. Aad van Rijn says:

    Mooie oplossing, want vroeg of laat is er geen lamp meer te koop.
    Zelf zat ik aan een andere oplossing te denken: een ccfl buisje in een defect lamp monteren. Wel lastig lijkt het om de oude lamp te openen, zonder deze helemaal stuk te maken. Wie kan mij helpen aan defecte lampen om hiermee te experimenteren.

    • admin says:

      Gebruik maken van oude, defecte gloeilampen lijkt me een riskante aangelegenheid, wees voorzichtig zou ik zeggen. Ik heb ook een kleine, staande versie gemaakt van deze lamp, schaal 1:2 met ccfl lampjes, die zal ik later nog documenteren op deze site.

    • H Wiekenkamp says:

      Er zijn spaarlampen in de juiste uitvoeringen S 19, ik maak de lampen namelijk zelf! En de gloeilampen zijn nog steeds leverbaar. Wel is het verstandig om de gloeilampen dimbaar aan te sluiten, zo gaan de lampen veel langer mee!

      • jaap binnerts says:

        U schrijft dat originele lampen nog verkrijgbaar zijn. Zelf is het me nog niet gelukt een leverancier te vinden. Kunt u me helpen aan een adres?
        En voor de toekomst, kunt u een foto mailen van die S 19 spaarlamp?
        Vriendelijke groeten Jaap

      • Irene katzenstein says:

        Beste heer Wiekenkamp,
        Levert u nog steeds nieuwe gloeilampen voor de Rietveld lamp
        en ook de spaarlampen. En zien die er dan net zo uit?!
        Ik ben heel benieuwd, want ben voor iemand aan het zoeken die 2 Rietveldlampen heeft!! Zijn ze dan bij u te bestellen en wat kosten ze?
        Hoop op een positief antwoord,
        MVG Irene

  5. BL Bierhaus says:

    Great work! I was looking for a energy saver solution as well and found Paulmann is now offering a 8W, 321 lumen, warm white, direct replacement for the original lamp.

  6. Frank says:

    Mooi en goed stuk! En zeker niet onbelangrijk, de lamp ziet er prachtig uit en nog eens energiezuinig :) Zoals H Wiekenkamp al zei, zijn de gloeilamp voor deze lampen nog altijd te koop. De mijne heb ik laatst besteld bij http://www.degloeilampenwinkel.nl. duurt wel iets langer met leveren, 2 dagen, maar wel de gloeilampen met een fantastisch licht :) . Heb de link even voor de liefhebbers als mijn website geplaatst. Hopelijk wordt het niet als spam gemarkeerd.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

*

You may use these HTML tags and attributes: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <strike> <strong>